jueves, 3 de enero de 2019

Chersina angulata - Tortuga angulada

Chersina angulata - Tortuga angulada
Chersina angulata - Imagen de Tortuland
 
Chersina angulata (Schweigger, 1812)
Tortuga angulada
Inglés: South African bowsprit tortoise
Alemán: Afrikanische Schnabelbrustschildkröte

Taxonomía: El género Chersina comprende una única especie: Chersina angulata.

Especies similares: Únicamente se puede parecer a algunos ejemplares de Testudo graeca. Se diferencia por sus tonos rojizos en el caparazón y plastrón y por la presencia de una placa gular muy desarrollada.

Morfología: Presenta un caparazón de forma más bien alargada, con una coloración bastante variable que va de tonos claros (beis) hasta tonos más oscuros. Las zonas más claras pueden adquirir tonos rojizos. En sus escudos marginales podemos observar un dibujo triangular que le da nombre a la especie (este dibujo recuerda al de los juveniles de Testudo marginata). Los escudos marginales de la parte anterior tienen forma de faldón, al igual que sucede con las tortugas del género Kinixys.
El plastrón suele ser claro (con tonos rojizos) y con una gran mancha en el centro. El escudo gular está bastante desarrollado.
Las patas y la cabeza son de color marrón claro uniforme.

Perfil de una Chersina angulata
Perfil de una Chersina angulata - Imagen de Ivixotics

South African bowsprit tortoise
Vista superior - Imagen de Ivixotics

Chersina angulata, plastrón
Plastrón - Imagen de Ivixotics

Plastrón de Chersina angulata
Plastrón de Chersina angulata - Imagen de Ivixotics
 
Dimorfismo sexual:  El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tiene los escudos anales más abiertos. Los machos son mayores y tienen el plastrón algo convexo.

Tamaño: Pueden medir entre 18 y 26 cm, siendo los machos siempre más grandes.

Distribución: Esta especie solo habita en algunas zonas de Sud-África y Namibia.

Hábitat: Su hábitat es muy variable: desde zonas de clima tipo mediterráneo (en la zona sur de su distribución) hasta zonas de clima árido o desértico en Namibia. La vegetación presente en su distribución es

miércoles, 2 de enero de 2019

Ajolote o axolotl (Ambystoma mexicanum)

Ajolote (Ambystoma mexicanum)
Ajolote (Ambystoma mexicanum) - Imagen de Enric Pàmies

Ambystoma mexicanum (Shaw & Nodder, 1798)
Ajolote o axolotl (en México)
Inglés: Axolotl

Taxonomía: Dentro del orden Caudata, Familia Ambystomatidae, encontramos el género Ambystoma. El ajolote (Ambystoma mexcicanum) es la especie más conocida del género.
El nombre de axolotl proviene del náhuatl (lengua originaria de México, heredada de los aztecas) y significa mónstruo acuático.

Especies similares: Los juveniles pueden asemejarse a otras especies de su género.

Morfología: Esta especie suele alcanzar entre 22 y 28 cm, pero se han documentado ejemplares de más de 40 cm.
Se trata de un animal robusto, con una prominente cabeza y con presencia permanente de algunos atributos pre-metamórficos, como la presencia de branquias. Los ejemplares de coloración natural son de color pardo o grisáceo con pequeñas manchas oscuras. En sus branquias se observan pequeños filamentos rojizos.
Debido a que se trata de una especie habitual en el mercado de las mascotas existen una gran variedad de coloraciones conseguidas mediante la cría selectiva: albino (rosa-amarillento con ojos rosas), leucístico (pálido con ojos negros), gold (de color amarillo casi naranja), melánico (de color negro), ...
Las variedades más frecuentes son albino y leucístico, con un color de piel rosado y branquias rojizas.
Se han utilizado hormonas para conseguir completar la metamorfosis de ajolotes, y el resultado es un animal muy similar a los Ambystoma tigrinum. De forma natural es muy raro encontrar ejemplares completamente metamorfoseados.

Axolotl leucístico - Ambystoma mexicanum
Axolotl (Ambystoma mexicanum) leucístico - Imagen de Enric Pàmies

Ajolote (Ambystoma mexicanum) con la coloración natural
Ajolote (Ambystoma mexicanum) con la coloración natural - Imagen de Enric Pàmies

Ajolotes (Ambystoma mexicanum) albinos
Ajolotes (Ambystoma mexicanum) albinos - Imagen de Enric Pàmies

Dimorfismo sexual: Los machos maduros presentan una cloaca más hinchada que las hembras.

Distribución: Se trata de una especie endémica de México. Habita únicamente en algunos lagos próximos a
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