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Rhinoclemmys pulcherrima (Gray, 1856)
Tortuga pintada de bosque o tortuga madera mexicana
Inglés: Painted wood turtle
Alemán: Pracht-Erdschildkröte

Rhinoclemmys pulcherrima
Rhinoclemmys pulcherrima manni


Taxonomía:
El género Rhinoclemmys está formado por 9 especies distintas. A su vez, Rhinoclemmys pulcherrima tiene 4 subespecies.
La subespecie R.p. manni es sin duda la más frecuente en cautividad de este género.

Especies similares: Es una tortuga de coloración única, por lo que es fácil distinguirla del resto de especies. Sus cuidados son parecidos a los de Terrapene, Pyxidea, Heosemys,...

Morfología: Las distintas subespecies tienen importantes variaciones de coloración y morfológicas (ver las diferencias en el apartado de Subespecies).
El plastrón suele ser amarillo-anaranjado con una franja oscura en el centro, mientras que se observa en la parte inferior de los escudos marginales una viva coloración de tonos amarillos, naranjas y negros.
La cabeza y las patas son de color gris verdoso con líneas de color rojo claro, incluso rosado. La mitad inferior de la cara adquiere tonos algo más amarillentos.

Subespecies: Esta especie se divide en 4 subespecies:

R.p. incisa Habita en el sur de Oaxaca (México), en Guatemala, El Salvador, Honduras y el norte de Nicaragua. Posee un caparazón bastante abombado, de color marrón claro con un dibujo muy apagado (en los adultos no se observa ningún dibujo).
R.p. manni Habita en el sur de Nicaragua y en el norte de Costa Rica. Es la especie más conocida y la más espectacular. Tiene en el caparazón una coloración ocelada de rojos claros, amarillos y negros, lo que recuerda un poco la madera. Los adultos tienen el caparazón bastante abombado.
R.p. pulcherrima Habita en la costa de Guerrero y en Oaxaca (México). Su caparazón es bastante plano, y se observa que sus escudos marginales están curvados hacia arriba. Su color es de tonos amarillo verdosos, con pequeñas manchas naranjas.
R.p. rogerbarbouri Habita en Sonora, México. Es la subespecie menos conocida. Según algunos autores se debería incluir dentro de otra subespecie.

 

Rhinoclemmys pulcherrima manni
Las Rhinoclemmys pulcherrima tienen la cabeza de color grisáceo, con rayas rojo claro. Las Rhinoclemmys pulcherrima manni (en la foto) tienen la cabeza algo más oscura que las R.p. pulcherrima (Foto cedida por Jonathan J. González)
En los ejemplares adultos de R.p. manni, la coloración del caparazón se va perdiendo un poco (Foto cedida por Jonathan J. González) En los ejemplares jóvenes, se aprecia mucho más la coloración. En esta R.p. manni se puede observar por qué se la llama tortuga pintada (Foto cedida por Mauremys)
Rhinoclemmys pulcherrima manni en su terrario Rhinoclemmys pulcherrima manni en su terrario
El plastrón es amarillo-anaranjado, con una franja negra en el centro (Foto cedida por Mauremys) Esta especie de tortuga vive mayoritariamente en tierra, pero le gusta darse unos buenos baños de vez en cuando (Foto cedida por Mauremys)
Éste es un joven ejemplar de Rhinoclemmys pulcherrima manni (Foto cedida por Mauremys) En este ejemplar de R.p. manni se observa bien la coloración, que recuerda a la madera. Por eso en inglés se llama wood turtle= tortuga madera (Foto cedida por mcvera)
Estos animales se adaptan muy bien a la cautividad  (Foto cedida por Feliciano Esteban) Esta especie pone solo entre 3 y 5 huevos, de tamaño bastante grande  (Foto cedida por Feliciano Esteban)
Esta especie se encuentra con relativa frecuencia en los comercios Algunos ejemplares de esta especie son de hábitos más acuáticos de lo habitual
Precioso ejemplar de R.p. manni en un terrario decorado con musgo y grandes cortezas (Foto cedida por Manuel Romero) La humedad ambiental deberá ser siempre elevada (Foto cedida por Manuel Romero)
Detalle facial (Foto cedida por dFa) Rhinoclemmys pulcherrima manni bañándose (Foto cedida por dFa)
Cría en la zona acuática (Foto cedida por Sharky) Recién nacido (Foto cedida por Sharky)
Se puede optar por decorar el acuaterrario con vegetación artificial (Foto cedida por Sharky) Plastrón de Rhinoclemmys pulcherrima pulcherrima (Foto cedida por jacotot)
Precioso ejemplar adulto de Rhinoclemmys pulcherrima manni (Foto cedida por Stefano Redaelli) En los ejemplares de Rhinoclemmys pulcherrima pulcherrima, el plastrón es similar al de la otra subespecie (Foto cedida por Leopi)
La piel de las Rhinoclemmys pulcherrima pulcherrima es más rosada
(Foto cedida por Leopi)
Los colores de la cabeza de Rhinoclemmys pulcherrima pulcherrima son más claros
(Foto cedida por Leopi)
La forma más sencilla de distinguir las Rhinoclemmys pulcherrima pulcherrima es porque su caparazón tiene una coloración más monótona y menos llamativa que las Rhinoclemmys pulcherrima manni (Foto cedida por Leopi) Ejemplar adulto de R.p. pulcherrima (Foto cedida por Isaac García)
Como se puede observar, las R.p. pulcherrima (en la imagen) son menos abombadas q las R.p. manni (Foto cedida por Marion Alaska) Cría de R.p. pulcherrima (Foto cedida por jacotot)
Juveniles de R.p. incisa (Foto cedida por Sharky) Los ejemplares de Rhinoclemmys pulcherrima incisa se diferencian por la coloración apagada de su caparazón (Foto cedida por Fernando Fuentes)
Vista frontal de R.p. incisa (Foto cedida por Fernando Fuentes) Plastrón de R.p. incisa (Foto cedida por Fernando Fuentes)
Cría de Rhinoclemmys pulcherrima incisa (Foto cedida por Ivixotics) Vista lateral (Foto cedida por Ivixotics)
Vista frontal de R.p. incisa (Foto cedida por Ivixotics) Caparazón de una cría de la subespecie R.p. incisa (Foto cedida por Ivixotics)

 

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Dimorfismo sexual: El macho tiene la cola más larga y ancha, y tiene la cloaca más lejos del caparazón. Alcanza una talla un poco inferior que la de las hembras.

Tamaño: Esta especie suele medir hasta unos 20 cm.

Distribución: Habita en algunas regiones de México, Nicaragua, Costa Rica, Guatemala, Honduras y El Salvador.

Hábitat: Viven en bosques y selvas húmedos, o en bosques más secos pero con cursos de agua cerca.

Mantenimiento: Esta especie es mayoritariamente terrestre, pero le gusta ponerse en el agua de vez en cuando, normalmente al atardecer. Se dan casos con frecuencia de ejemplares que pasan la mayor parte del tiempo en el agua.
Se deberá tener los ejemplares de esta especie en un buen terrario, con una alta humedad ambiental. Deberá tener también un recipiente con agua (1/3 del terrario) , donde pueda bañarse y beber. El agua no deberá tener más de 10 cm de profundidad.
Se puede utilizar como substrato una mezcla de coco-chips, corteza y musgo, para que mantengan el nivel de humedad bien alto (se recomienda rociarlo con agua a diario). Deberemos ubicar en el terrario algunas plantas para que creen escondrijos y permitan que en el terrario haya zonas más sombrías (algunos aficionados utilizan plantas artificiales). Para crear escondites podemos utilizar cortezas y hojarasca.
Deberemos poner en el terrario una lámpara de calor (cerámica, infra-roja, ...) y alguna lámpara de luz uva/uvb, aunque al tratarse de tortugas de bosque no necesitan demasiada luz diurna. 
Se  pueden mantener estos animales al exterior en los meses más cálidos, en un recinto con muchas plantas y un alto grado de humedad. Se puede poner un pequeño estanque que termine en forma de playa, para facilitar el acceso de las tortugas. No es necesario que tenga una gran profundidad.
Esta especie se debe mantener a unos 24-26 ºC, con una zona más cálida de hasta 30ºC y no se recomienda que hiberne bajo ningún concepto.

Alimentación: Esta especie es omnívora, pero prefiere la comida de origen vegetal. Su dieta debe estar compuesta en un 85 % de vegetales y fruta: pera, plátano, lechuga, tomate, zanahoria, plantas silvestres, col de todo tipo, manzana,...
El otro 15 % deben ser caracoles, babosas, insectos, algo de carne poco grasa, ...

Comportamiento: Por lo general les gusta estar en tierra, escondidas entre plantas y hojas secas. Esta especie se adapta muy bien a la cautividad y no suele ser tímida al poco tiempo de tenerla.
Al atardecer les gusta darse unos buenos baños. Como ya se ha comentado algunos ejemplares son de hábitos más acuáticos.
A esta especie le gusta mucho pasear por el recinto en días lluviosos (pero calurosos).
Puede convivir con otras especies de necesidades similares sin problemas.
No se la debe hacer hibernar.

Reproducción: Todavía no se conocen mucho los aspectos de la reproducción en cautividad. Realizan unas 4 puestas, con unos 1-4 huevos por puesta. Los huevos se deberán incubar a 28 ºC, con un 90 % de humedad. Los huevos miden unos 28 x 45 mm.
Las crías nacerán entre 60 y 90 días más tarde.
Según AVANZI, es posible que haya un periodo de suspensión en el desarrollo de los embriones, y puede durar hasta 6 meses. Por lo tanto, se debe esperar un buen tiempo a que las crías nazcan, y nunca tirar los huevos a los 4 meses creyendo que ya no saldrá nada.

Problemática: Es posible que los animales lleguen con parásitos o golpes en el caparazón, ya que con frecuencia han sido capturados de su hábitat (que es lo más frecuente en los ejemplares adultos). Actualmente es una especie no demasiado frecuente en las tiendas especializadas. Los ejemplares disponibles suelen ser ya criados en cautividad.
Estas tortugas deberán vivir la mayor parte del año en un gran acuaterrario con calefacción, ya que no toleran bien el frío.
En libertad, esta especie está perdiendo muchos hábitats por culpa de los humanos.

Legislación: No está presente en ningún apéndice de la CITES.

Bibliografía consultada:
- AVANZI, Marta / MILLEFANTI, Massimo (2004) - El gran libro de las tortugas. Ed. De Vecchi, Barcelona.
- BONIN,F./DEVAUX,B./DUPRÉ,A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- ERNST, Carl H. / BARBOUR, Roger W. (1989) - Turtles of the world. Smithsonian Institution Press, Washington.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and breeding freshwater turtles. Living Art Publishing.
- LUISON, Andrea / REDAELLI, Stefano (2008) - Freshwater turtles and terrapins: the complete guide. Testudo Edizioni, Italia.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ediciones Omega, Barcelona.
- VETTER, Holger (2005) - Turtles of the World Vol.3. Central and South America. Edition Chimaira, Frankfurt.

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