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Platysternon megacephalum  (Gray, 1831)  
Tortuga cabezona
Inglés: Big-headed turtle
Alemán: Großkopfschildkröte

Taxonomía: La familia Platysternidae tiene un solo género, y éste se forma por tan solo una especie: Platysternon megacephalum. Actualmente se le reconocen 5 subespecies.
Algunos autores creen que esta especie se debería incluir en la familia Chelydridae.

Especies similares: Es una tortuga muy particular, por lo que en realidad no se asemeja a otras especies. Puede recordar a las Chelydra serpentina.

Morfología: Es una tortuga muy singular. Tiene el caparazón de color marrón uniforme, sin dibujos. En los juveniles se puede observar una quilla longitudinal.
El plastrón es de color más claro, sin dibujos, y tiene un tamaño relativamente pequeño.
La cabeza es desproporcionadamente grande, con la mandíbula terminada en forma de pico. A esta especie le es imposible retraer la cabeza dentro del caparazón.
Las patas son cortas y muy robustas, y la cola es muy larga.
Realmente parece que se trate de una tortuga grande en un caparazón pequeño.

Subespecies: Existen 5 subespecies generalmente aceptadas:

P.m. megacephalum Según MÜLLER, habita en las provincias chinas de Kwangsi, Kwantung hasta Futschau.
P.m. peguense Habita en el sur de Birmania, Tailandia, Laos y Vietnam
P.m. shiui Habita en el norte de Vietnam.
P.m. tristermalis Habita en Yunnan, China.
P.m. vogeli Habita en el noroeste de Tailandia.

 

Platysternon megacephalum vista de perfil
(Foto cedida por dtelcom)
Esta especie proviene de algunos países asiáticos.
(Foto cedida por dtelcom)
Puede llegar a medir hasta 20 cm
(Foto cedida por dtelcom)
Esta especie suele ser bastante agresiva, por lo que se deberá manipular con mucho cuidado
(Foto cedida por dtelcom)
En todas estas fotos se puede observar porque se llama tortuga cabezona (Foto cedida por dtelcom) La mandíbula termina en forma de gancho
(Foto cedida por dtelcom)
El plastrón es de color más claro.
(Foto cedida por dtelcom)
La cola es también extremadamente grande y larga
(Foto cedida por dtelcom)

 

Si tenéis más fotos de esta especie o deseáis compartir información, podéis mandar un e-mail a: infotortuga@gmail.com

Dimorfismo sexual: No hay mucha información al respecto. Los machos tienen la cloaca más alejada del caparazón que las hembras.

Tamaño: Estas tortugas pueden llegar a medir hasta 20 cm.

Distribución: Habita en el sureste de China, isla de Hainan, Vietnam, Laos, Tailandia, Myanmar, Birmania e Indochina.

Hábitat: Esta tortuga habita en ríos de montaña con poca profundidad y anchura, habitualmente con fondos muy pedregosos.

Mantenimiento: Esta especie se debe tener en un gran acuaterrario o en un pequeño estanque al aire libre, con una profundidad de unos 50 cm en la parte más profunda, y una gran parte con unos 20 cm de profundidad. Debe acabar en forma de playa para que la tortuga pueda salir sin problemas, ya que es bastante mala nadadora.
Todo el recinto debe estar vallado a conciencia, pues por la noche les gusta hacer excursiones y son unas hábiles trepadoras.
En invierno, como proviene de zonas montañosas, puede hibernar sin ningún problema.
El fondo del acuaterrario o estanque debe estar provisto de muchas piedras de río de grandes dimensiones, suficientes para que no se las pueda comer.

Alimentación: Su alimentación está compuesta en gran medida por peces a los que caza sin piedad. También aceptará moluscos, insectos, gusanos, anfibios, pequeñas aves y mamíferos. Si se las acostumbra también aceptarán pescado, carne con poca grasa y corazón de ternera.
Es aconsejable darle a menudo alimento vivo, porque es una manera de mantenerla en forma y con los reflejos bien rápidos.

Comportamiento: Esta especie se caracteriza por su agresividad, llegando a herir gravemente las manos y dedos de algún cuidador despistado.
Debemos tener en cuenta que no veremos muy a menudo a estas tortugas, porque pasan la mayor parte del tiempo en el fondo del estanque y están más activas por las noches.
Como ya se ha comentado, son bastante malas nadadoras. Acostumbran a caminar por los fondos y a trepar por las paredes del estanque para salir.
Se deben mantener los animales de esta especie aislados, ya que son muy agresivos con otras tortugas.

Reproducción: No se ha conseguido demasiadas veces en cautividad, pero es posible conseguirlo.
La hembra pone entre 2 y 6 huevos.
No se tienen más datos, ya que es una especie poco común entre los aficionados.

Problemática: Como ya hemos repetido mucho, los principales problemas que podemos encontrar con esta especie es que es muy agresiva.
Se debe vigilar mucho la salud de estos animales cuando se acaban de comprar, ya que es posible que tengan hongos u otras enfermedades.

Legislación: Es una especie de libre comercialización, pero no es fácil encontrarla en los comercios. Está inscrita en el libro rojo de la UICN como especie en peligro.

 

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