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Pelodiscus sinensis  (Wiegmann, 1835)  
Tortuga
china de caparazón blando
Inglés: Chinese softshell turtle
Alemán:
Chinesische Weichschildkröte

Pelodiscus sinensis
Pelodiscus sinensis


Taxonomía:
Pertenece a
l género Pelodiscus. Este género se divide en 4 especies, siendo Pelodiscus sinensis la más conocida. Tiene 2 subespecies.
Hasta hace poco se incluía en el género Trionyx.

Especies similares: Tiene los hábitos muy parecidos al resto de tortugas de la subfamilia Trionychinae.

Morfología: Lo más peculiar de las tortugas de este tipo es que no tienen un caparazón duro, como es habitual en las tortugas. En lugar de eso, tienen una piel más dura que la de las patas y el cuello, que pierde su principal funcionalidad: la protección. En lugar de esta protección estas tortugas poseen fuertes mandíbulas y se mueven con gran rapidez dentro del agua.
Esta especie tiene el caparazón de color oliva o grisáceo, y puede tener de joven algunos puntos negros. Tiene un cuerpo muy plano, que le sirve para nadar mejor y con menos esfuerzo. Los bordes del caparazón están levemente curvados hacia arriba, lo que les permite captar mucha luz solar sin necesidad de salir del agua. Su cabeza y sus patas son también de colores claros con rayas y manchas blancas. Las patas están muy palmeadas. Tienen una característica nariz en forma de trompa, que junto con su largo cuello les permite respirar sin tener que moverse del fondo del acuario.
El plastrón es de color rojizo, con algunos puntos negros, pero con la edad se va volviendo más claro.

Subespecies: Habitualmente se le atribuyen dos subespecies: Pelodiscus sinensis sinensis y Pelodiscus sinensis tuberculatus, aunque existen un buen número de variantes geográficas en Vietnam y China.
 

Pelodiscus sinensis es una especie que se puede encontrar ocasionalmente en las tiendas especializadas. Los ejemplares que venden suelen medir 2'5 cm. El plastrón de Pelodiscus sinensis es rojizo, con algunas manchas negras.
Se puede observar la típica nariz de trompa que tienen todas las tortugas de caparazón blando. Como se observa en esta foto, las patas están muy adaptadas a la vida acuática.
Este ejemplar de Pelodiscus sinensis tiene una coloración de tonos oliváceos (Foto cedida por Mauremys) Esta especie resulta bastante agresiva (Foto cedida por Mauremys)
Como el resto de tortugas de este tipo, Pelodiscus sinensis tiene un cuerpo muy hidrodinámico
(Foto cedida por Feliciano Esteban)
Les gusta mucho enterrarse en el sustrato del fondo, aunque se recomienda que sea de tipo arenoso (Foto cedida por Feliciano Esteban)
Para copular, el macho se sitúa encima de la hembra y la inmoviliza mordiéndole el cuello
(Foto cedida por Feliciano Esteban)
Esta especie puede alcanzar los 25 cm de caparazón (Foto cedida por Feliciano Esteban)
En los ejemplares adultos se puede observar la estructura ósea, ya que se marca en la piel del caparazón (Foto cedida por Feliciano Esteban) Estas son algunas puestas de Pelodiscus sinensis (Foto cedida por Feliciano Esteban)
Joven ejemplar de Pelodiscus sinensis (Foto cedida por Mauremys) Cría de Pelodiscus sinensis (Foto cedida por Bowi)
Se trata de una especie de hábitos fuertemente acuáticos (Foto cedida por Bowi) Sin duda se trata de una especie de lo más curiosa (Foto cedida por Bowi)
Se trata de una especie que se alimenta sobretodo de animales (Foto cedida por Bowi) Un acuario espacioso es muy recomendable para que puedan nadar cómodamente (Foto cedida por Bowi)
Hay que manipularlas con mucho cuidado, ya que suelen ser agresivas (Foto cedida por Bowi) Imagen detallada de su cabeza (Foto cedida por Bowi)
Cría de Pelodiscus sinensis albina (Foto cedida por Ivixotics) Ejemplares albinos (Foto cedida por Ivixotics)
Es muy importante que en el acuario haya un substrato donde puedan enterrarse (Foto cedida por Bowi) Se recomienda el uso de grava sin aristas que puedan dañarlas o bien arena de río (Foto cedida por Bowi)

 

Si tenéis más fotos de esta especie o deseáis compartir información, podéis mandar un e-mail a: infotortuga@gmail.com

Dimorfismo sexual: No existen diferencias observables a simple vista.

Tamaño: Suelen alcanzar los 25 cm de caparazón, pero a éste se le debe sumar su largo cuello.

Distribución: Esta especie se encuentra en Mongolia, China, Taiwan, Japón y Hawai. Como se puede ver, su distribución es muy amplia, y puede encontrase hasta en Rusia, en el río Amur.

Hábitat: Esta especie habita lagos, estanques y otras zonas acuáticas de corriente muy lenta, con mucha vegetación (tanto flotante como de fondo) y fondos fangosos. Es frecuente verlas también en arrozales.

Mantenimiento: Para mantener adecuadamente esta especie se debe poseer un acuaterrario, con 4/5 partes de agua. La zona acuática debería tener por lo menos 20-30 cm de profundidad para alojar ejemplares juveniles, y de unos 50-60 cm para los ejemplares adultos.
Se recomienda el uso de substratos para acuarios, como grava fina (sin aristas que puedan lesionar su caparazón) o, mejor todavía, arena de río. Estas tortugas se enterrarán muy frecuentemente en el substrato.
Esta especie es una de las más pequeñas de su familia, por lo que es la que requiere menos espacio.
La temperatura ideal ronda los
26 ºC. Es posible que los ejemplares adultos puedan hibernar sin problemas.
MÜLLER recomienda que se pongan 2 gramos de sal por cada litro de agua para evitar enfermedades como los hongos. Se recomienda que haya un solo ejemplar en cada acuario, ya que esta especie es muy agresiva.
Deben tener una rampa para acceder a la zona terrestre, que utilizan básicamente para la puesta.
Los ejemplares adultos pueden vivir sin problemas al aire libre, en un estanque con el fondo lodoso. Si se elige esta opción, será bastante difícil poder observar a las tortugas, ya que pasan casi todo el día en el agua, y son bastante asustadizas.
No debe haber piedras o troncos cortantes, ya que podrían lesionar gravemente sus caparazones.

Alimentación: Es una tortuga carnívora, que suele preferir presas vivas. Se debe intentar acostumbrarla a comer animales muertos, como peces o ratones.
Es recomendable darle de vez en cuando presas vivas.
Tanto en presas vivas como muertas, se debe variar lo máximo posible: peces de distintas especies, ratones,
moluscos, lombrices o corazón de ternera.
En cautividad suele acostumbrarse también a comer pienso para tortugas acuáticas, aunque no debe convertirse en su alimento base.

Comportamiento: Son unos animales muy tranquilos, que permanecen la mayor parte del tiempo en el fondo del acuario, excepto cuando van de caza.
No acostumbran a salir a tomar el sol, aunque de forma ocasional se las puede ver asoleándose. Sólo saldrán a la zona terrestre para realizar su puesta y poco más.
Esta especie suele ser muy agresiva, tanto con otras tortugas como con sus cuidadores. Se deben manipular con muchísimo cuidado, ya que con su largo cuello te pueden llegar a morder ni que las cojas por la parte trasera del caparazón.
Son también unas grandes cazadoras. Gracias a su velocidad en el agua y a su largo cuello, persiguen a los peces hasta darles caza.
Son bastante tímidas, y ante el mínimo movimiento irán hasta el fondo del acuario y se enterrarán en la arena. Con el tiempo van perdiendo esta timidez.
Si se alimentan adecuadamente estas tortugas crecerán muchísimo durante su primer año, llegando incluso a alcanzar el peso de 1 Kg.

Reproducción: Si se quiere lograr, se deberá tener el macho separado de la hembra y se juntarán algunas veces para que puedan copular. La hembra deberá tener un acuario con una parte de tierra seca con más de 20 cm de profundidad, donde hará la puesta.
Incubados a 26-27 ºC y con bastante humedad, las crías eclosionarán en unos 3-4 meses.

Problemática: El principal problema es que estos animales se ven muy afectados por enfermedades cutáneas, normalmente hongos. Para evitar esto se puede añadir un poco de sal al agua. También se les infectan las heridas con facilidad, por eso se recomienda que en el acuario no haya elementos que la puedan lastimar.
Otro problema es el de su agresividad, que ya ha sido tratado en los anteriores puntos.
Nunca se deben liberar animales de este tipo en nuestros ríos, ya que causarían problemas medioambientales bastante graves.

Legislación: Es una especie que no está protegida. Se puede vender libremente.

Bibliografía consultada:
- BONIN, F. / DEVAUX, B. / DUPRÉ, A. (2006) - Tortugas del mundo. Lynx Edicions, Barcelona.
- GURLEY, Russ (2003) - Keeping and Breeding Freshwater Turtles. Turtle and Tortoise Preservation Group.
- MÜLLER, Gerhard (1995) - Tortugas terrestres y acuáticas en el terrario. Ed. Omega, Barcelona.
- VETTER, H. / VAN DIJK, P.P. (2006) - Turtles of the World, Vol. 4. East and South Asia. Chimaira Edition, Frankfurt.

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