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Escudos extra, escudos divididos y ausencia de escudos

 

Sobre los escudos del caparazón

El caparazón de las tortugas está divido en numerosos escudos rígidos que protegen el hueso (el caparazón está formado por huesos y, encima de éstos, escudos).
Cada especie tiene un número de escudos predeterminado, teniendo casi todas ellas 5 escudos vertebrales y 4 costales en cada lado. El número de nucales, caudales y marginales es más variable.
Para poder apreciar bien este tipo de deformación, a continuación os mostramos una imagen de la estructura de los escudos en tortugas sin deformación:
 

 

Causas de la variación en el número de escudos

Este artículo está dedicado a la deformación de los escudos de las tortugas, esencialmente a los casos de escudos partidos, escudos extra (o placas múltiples) y a la ausencia de escudos.
Este tipo de deformación del caparazón viene originada por temperaturas excesivamente elevadas durante el proceso de incubación del huevo, por lo tanto podremos observar que la mayoría de ejemplares que tienen este problema han sido criados en cautividad, ya que mediante la incubación artificial es cuando es más probable que la temperatura sea inadecuada (en libertad la variación de temperaturas no afecta tanto a los huevos, ya que en la mayoría de ocasiones están enterrados 5-10 cm bajo tierra).

En la gran mayoría de especies hay un intervalo de temperatura de incubación prefijado para el cual nacen las tortugas sin problemas. Normalmente a temperaturas más bajas suele salir un número superior de machos, y a temperaturas más elevadas suelen nacer hembras. Por este motivo las tortugas que presentan un número distinto de placas de lo habitual suelen ser hembras, ya que como hemos comentado este "defecto" lo provocan las altas temperaturas (en las cuales nacen mayoritariamente hembras). 
Muchos aficionados que compran crías de distintas especies y quieren que sean hembras, suelen comprar las que tienen placas múltiples o divididas, ya que tienen mucha mayor probabilidad de ser hembras (en ejemplares recién nacidos no podemos determinar el sexo con seguridad).

Personalmente he podido comprobar que en la incubación natural no es tan frecuente esta deformación:
Desde el año 1999 hasta el 2007 he criado Trachemys scripta elegans. En estos 9 años nacieron más de 200 tortugas, pero únicamente encontré ejemplares con placas divididas en las crías nacidas el año 2003. Es plausible deducir que durante los meses de mayo-junio de 2002 (inicio de la incubación natural, ya que en nuestro clima esta especie tarda hasta 10 meses en salir del nido) las temperaturas media fueron más elevadas de lo habitual.

El número de tortugas con escudos múltiples, partidos o ausencia de ellos criadas en cautividad puede suponer aproximadamente entre un 3 y un 5 % de los ejemplares, aunque dependerá mucho de cada criador (cada uno incuba los huevos a unos rangos de temperaturas un poco distintos).
 

Tipos de variación en el número de escudos

Podemos dividir este tipo de deformación en tres variantes distintas:

- Escudos divididos: Es sin duda el caso más frecuente. Se reconoce porque algunos escudos del caparazón de la tortuga se encuentran partidos de forma irregular. La mayor parte de las veces los escudos divididos suelen ser los escudos vertebrales.

- Escudos extra o placas múltiples: En este caso encontramos que en lugar de presentar, por ejemplo, 4 escudos costales, un ejemplar posee 5. Para incluirlo dentro de este grupo este escudo debe tener una forma normal (no irregular), por lo que en la mayoría de casos si no nos fijamos bien puede que no observemos estos escudos de más.
Esta tipo de deformación se podría considerar una variación de Escudos divididos, ya que en ocasiones es complicado ver las diferencias.

- Ausencia de escudos: Es el caso que se produce con menos frecuencia. En esta ocasión observaremos en alguna tortuga que tiene un número menor de escudos de lo habitual (normalmente faltas escudos costales o vertebrales). En algunas especies (por ejemplo en Testudo hermanni) podemos encontrar con relativa frecuencia ejemplares con ausencia del escudo nucal.

Cabe precisar que en muchas ocasiones estos distintos tipos de deformación pueden combinarse, es decir, que un ejemplar de tortuga puede presentar escudos divididos en los vertebrales (por ejemplo) y ausencia de escudos en los costales.

Escudos divididos:

Ejemplar de Clemmys guttata con el primer escudo costal dividido (Foto cedida por Stefano Redaelli) En esta preciosa Chersina angulata podemos observar que el segundo escudo vertebral está dividido en 3 (Foto cedida por Acri)
Curioso ejemplar de Chrysemys picta dorsalis en el que se observa una importante deformación en el número de escudo vertebrales (Foto cedida por Isaac Garcia) En esta Chrysemys picta picta podemos ver que dos escudos costales están divididos en 2 (Foto cedida por Leopi)
Juvenil de Trachemys emolli en el que se observa que el último escudo vertebral está dividido en 2 Pequeña Testudo graeca con el último escudo vertebral partido en dos (Foto cedida por LucioBar)
Otro ejemplar de T. graeca con el último escudo vertebral partido (Foto cedida por LucioBar) En este ejemplar de T. graeca se observa un pequeño escudo entre el 2º y 3r vertebral y el 2º costal (Foto cedida por LucioBar)
Deformación del 5º escudo vertebral en un neonato de Testudo graeca (Foto cedida por LucioBar) Juvenil de T. graeca con un escudo costal partido (Foto cedida por LucioBar)
Cría de tortuga mora con dos escudos costales partidos (Foto cedida por m.cestau) En esta Testudo graeca podemos observar el último escudo vertebral partido y, a su vez, la ausencia de un escudo costal de la derecha (Foto cedida por LucioBar)
Testudo graeca con el último escudo costal de la derecha partido (Foto cedida por LucioBar) Otro ejemplar de tortuga mora con combinación de ausencia de escudo costal y escudos vertebrales divididos (Foto cedida por LucioBar)
Pequeña Testudo graeca con el último escudo costal partido (Foto cedida por LucioBar) En esta cría de Testudo graeca se observa un escudo costal (a la izquierda) partido y una deformación en el último escudo costal de la derecha (Foto cedida por LucioBar)
Ejemplar de tortuga mora con un escudo vertebral partido y ausencia de un escudo costal de la derecha (Foto cedida por LucioBar) Ejemplar de T. graeca con un escudo vertebral partido y con un escudo costal de más a la izquierda (Foto cedida por LucioBar)
Pequeño ejemplar de T. graeca con escudos partidos (Foto cedida por m.cestau) Testudo graeca con el segundo escudo costal partido (Foto cedida por Feliciano Esteban)
Macho de Testudo graeca "golden" con una placa vertebral dividida (Foto cedida por Sugurio) Macho de Testudo hermanni con un escudo partido (Foto cedida por Sugurio)
Pequeña cría de Malaclemys terrapin con los escudo vertebrales partidos (Foto cedida por Acri) Macho de Malacochersus tornieri con algunos escudos vertebrales partidos (Foto cedida por Ivixotics)
Cría de Testudo marginata con algunos escudos vertebrales partidos Pseudemys nelsoni con el 3r y 4º escudos vertebrales partidos (Foto cedida por Yolanda y Peter)
Hermoso ejemplar de Rhinoclemmys pulcherrima manni con el último escudo costal de la izquierda partido (Foto cedida por Mauremys) Hembra adulta de Trachemys scripta elegans con los escudos vertebrales partidos
Trachemys scripta scripta con los escudos vertebrales partidos (Foto cedida por Edu) Ejemplar de Stigmochelys pardalis con un escudo costal desproporcionadamente pequeño (Foto cedida por Blankita1990)
 
Terrapene carolina triunguis con escudos partidos  



Escudos extra o múltiples:

 

Pequeña Chelonoidis chilensis con un escudo vertebral de más. En estos caso es difícil clasificar entre Escudos extra o Escudos divididos (Foto cedida por Andrea Ibáñez) Testudo graeca con un escudo costal de más en la parte derecha (Foto cedida por LucioBar)
Testudo hermanni con un escudo costal de más y un escudo vertebral partido Testudo marginata con un escudo costal de más
Precioso ejemplar juvenil de Testudo marginata con un escudo costal de más en cada lado Stigmochelys pardalis nacidas en tres años distintos con pequeños escudos en uno o ambos lados del caparazón. En este caso podrían considerarse también placas divididas. (Foto cedida por Hermannieldi)
 
Stigmochelys pardalis con dos placas costales de más (Foto cedida por Hermannieldi)  



Ausencia de escudos:

 

En esta Chelonoidis carbonaria observamos tan solo 2 placas costales. Además las placas vertebrales están partidas Cría de Testudo graeca con tan solo 3 placas costales a la derecha (Foto cedida por LucioBar)
Tortuga mora con 3 placas costales a la izquierda y con dos placas vertebrales divididas (Foto cedida por LucioBar) Neonato de T. graeca con 3 placas costales a la derecha (Foto cedida por LucioBar)
Cría de Testudo hermanni con tan solo 4 escudos vertebrales y 3 escudos costales a la derecha Vista lateral del mismo ejemplar que en la anterior foto
 
Terrapene carolina major con tan solo 4 escudos vertebrales  

 

Consecuencias de esta deformación

Para terminar este artículo nos gustaría concretar que, como habéis podido observar en las 43 imágenes anteriores, estas deformaciones de las placas se pueden observar en muchas especies distintas, aunque como es lógico se darán con mayor frecuencia en las especies que se crían más habitualmente en cautividad.
Aunque podéis ver muchas imágenes de deformaciones en Testudo graeca no es porque en esta especie sea más frecuente. Simplemente se trata de que un criador de esta especie obtiene cada año algunas crías con variación en el número de escudos, y nos ha prestado fotos de todas ellas.

También cabe destacar que estas pequeñas deformaciones en el caparazón no suponen ningún problema de salud en nuestras tortugas, por lo que vivirán y crecerán de la misma forma que las tortugas con un nº de escudos "normal".

Por lo tanto podemos concluir que el único efecto de los escudos múltiples, partidos o ausencia de escudos es un efecto de tipo estético, ya que la salud de las tortugas no se ve afectada por ello.

Artículo realizado por: Enric Pàmies

 

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