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Centrochelys sulcata  (Miller, 1779)  
Tortuga de espolones
Inglés: African spurred tortoise
Alemán: Spornschildkröte

Taxonomía: Pertenece a la familia Testudinidae (tortugas de tierra). Recientemente se está discutiendo sobre si pertenece al género Geochelone o constituye un nuevo género llamado Centrochelys. La he incluido en este nuevo género basándome en algunos autores, pero es probable que con el tiempo se determine con más exactitud el género al que pertenece.
Es la única especie de este nuevo género Centrochelys, y no se le atribuyen subespecies.

Especies similares: La especie que tiene la distribución y hábitos más similares es la tortuga leopardo (Stigmochelys pardalis). Es muy fácil distinguirlas físicamente, puesto que la tortuga leopardo es más pequeña, más abombada y tiene una coloración muy distinta.

Morfología: Esta especie de tortuga recibe el nombre de tortuga de espolones debido a que tiene en las patas delanteras unas escamas muy grandes y fuertes.
Nos encontramos ante la tortuga continental de mayor tamaño y peso (las dos tortugas terrestres más grandes del mundo viven en hábitats insulares).
Tienen el caparazón muy grande, pero no excesivamente abombado, y se les distinguen claramente los escudos de crecimiento. Los escudos suelen ser muy abombados, con síntomas de piramidismo, ya que estos animales crecen con mucha rapidez. El caparazón es de color marrón claro, al igual que su plastrón y que la cabeza y las patas.
En los ejemplares juveniles el caparazón es claro, pero las líneas que separan los escudos son bastante oscuras y dobles.
La verdad es que esta tortuga tiene una coloración que le facilita el camuflaje en su hábitat, en la sabana africana, ya que es del mismo color que la vegetación seca y que el suelo.

Aquí se puede observar la diferencia de tamaño existente entre dos grandes ejemplares de Centrochelys sulcata y un ejemplar adulto de Stigmochelys pardalis. C. sulcata y S. pardalis tienen unos mismos requerimientos de calor y alimentación.
Como se puede observar, el caparazón y el cuerpo de estas tortugas son de color marrón claro. Los juveniles tienen una coloración algo más oscura, pero la van perdiendo con el tiempo
(Foto cedida por IIWarII)
Los juveniles, si son alimentados adecuadamente, crecerán con mucha velocidad
(Foto cedida por IIWarII)
Los ejemplares adultos pueden llegar a medir 80 cm. En las patas delanteras tienen grandes espolones (Foto cedida por Jonathan J. González)
Como la mayoría de tortugas terrestres, en la cabeza no existe una coloración demasiado llamativa (Foto cedida por Jonathan J. González) Ejemplar subadulto
Juvenil de tortuga de espolones alimentándose (Foto cedida por Miguel Carmona) Cópula entre dos grandes ejemplares (Foto cedida por María Rosa Martínez)
 
Juvenil de tortuga de espolones (Foto cedida por Miguel Carmona)  

 

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Dimorfismo sexual: El macho suele ser más grande, y tiene una colar también mayor. Los escudos anales están más abiertos.

Tamaño: Pueden alcanzar los 80 cm de largo y los 100 Kg de peso.

Distribución: Tiene una zona de distribución que abarca una franja del centro de África, que va desde el norte de Etiopía hasta Mauritania.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser sabanas y praderas semiáridas, pero también se la puede encontrar en zonas más desérticas y en algunas zonas montañosas.

Mantenimiento: No es una especie recomendable para principiantes, puesto que tiene unos requerimientos de calor bastante altos y necesita mucho espacio. Se debe tener en un terrario muy grande acondicionado adecuadamente, con algún sistema de calefacción y luz. Debe tener muy poca humedad.
Debe tener lámparas de luz UVB y lámparas calentadoras, que hagan que en el terrario haya puntos desde 22 ºC hasta 32 ºC.
Necesitará mucho espacio, ya que es una especie a la que le gusta mucho andar y además se debe tener en cuenta su considerable tamaño.
La valla del recinto debe estar hecha a conciencia, ya que estos animales tienen mucha fuerza y podrían destrozarla.
En verano es aconsejable mantenerla al exterior, siempre que los días sean calurosos. Debe tener una pequeña cabaña para esconderse en los días más fríos y lluviosos.
Es posible mantenerla en invierno en una cabaña acondicionada (con calefacción y luz) al exterior, siempre y cuando la tortuga ya sea adulta y tenga un buen tamaño.
Debe tener un recipiente con agua poco profundo, para poder beber y bañarse.

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia y un poco de zanahoria. No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
Se recomienda que se le complemente la dieta con calcio, pues tiene un crecimiento muy rápido.

Comportamiento: Es una especie que si se cuida a la temperatura y humedad adecuadas se adapta bien al terrario. No acostumbra a ser agresiva.
No se debe permitir que haga la hibernación, porque no la soportaría.
Si se le da una dieta variada y equilibrada, es una tortuga muy activa.

Reproducción: La reproducción en cautividad se ha conseguido muchas veces. La puesta suele constar de unos 15 huevos. Pueden haber varias puestas en un mismo año.
Las crías cuando nacen miden entre 4 y 5 cm. La incubadora debe estar entre 28 y 30 ºC, y la humedad deberá ser de un 80 %.

Problemática: El principal problema de esta especie es que necesita un recinto bastante amplio, muy seco y bastante caluroso. Si no se cumplen estos requerimientos, puede padecer enfermedades respiratorias graves.
La alimentación debe ser variada, y estas tortugas pueden consumir una gran cantidad de vegetales cada día.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

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