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Agrionemys horsfieldii (Gray, 1844)
Tortuga rusa o tortuga de la estepa
Inglés: Steppe tortoise o Central Asian tortoise
Alemán: Steppenschildkröte

Taxonomía: El género Agrionemys está formado por una sola especie: Agrionemys horsfieldii. Tiene 4 subespecies.
Hay autores que dicen que las subespecies, son especies aparte. Igualmente hay bastante gente que todavía las considera pertenecientes al género Testudo.

Especies similares: Físicamente es una especie fácil de distinguir, ya que tiene una forma muy redonda.
Sus cuidados son similares a los de Testudo graeca, Agrionemys horsfieldii soporta mucho mejor el frío.

Morfología: Tiene un caparazón no muy abombado, con forma muy redonda. El color del caparazón suele ser claro con manchas más oscuras. El plastrón puede ser claro con grandes manchas oscuras o todo oscuro.
Las patas y la cabeza también son de color marrón. En las patas se observan unas escamas bastante grandes y duras, y en cada pata tiene tan solo 4 dedos. Las uñas también son bastante fuertes y resistentes.

Subespecies: Esta especie se divide en 4 subespecies:

A.h. baluchiorum Habita en Irán y Pakistán.
A.h. horsfieldii Habita en el norte de Asia central.
A.h. kazachstanica Habita en el sur de Asia central.
A.h. rustamovi Habita en Turkmenistán.

Dimorfismo sexual: Es bastante sencillo distinguir ambos sexos, siempre que la tortuga ha alcanzado ya un tamaño mínimo. El macho tiene la cola mucho más larga y ancha y tiene los escudos anales mucho más abiertos.

Tamaño: Pueden alcanzar los 20 cm de largo, puede que algo más.

Distribución: Tiene una amplia zona de distribución que abarca Afganistán, Turkmenistán, Pakistán e Irán.

Hábitat: Su hábitat acostumbran a ser estepas y zonas semi-áridas, con clima muy seco y frío y con escasa vegetación.

Mantenimiento: Esta especie, si es alimentada debidamente, acostumbra a ser muy resistente. Se recomienda tener estos animales en recintos al aire libre todo el año.
Si se quieren tener estas tortugas en regiones donde el invierno es más bien templado, se puede hacer hibernar a estos animales en alguna pequeña nevera con temperatura y humedad controlada.
El recinto debe ser espacioso, para permitir que den largos paseos. Es recomendable que haya pequeñas cuestas y obstáculos, como piedras y troncos. Debe haber varias cuevas donde los animales puedan esconderse en las horas más calurosas.
No es recomendable que haya un alto nivel de humedad, ya que podría provocar problemas pulmonares. Por lo tanto, se recomienda que haya pocas plantas.
Es muy importante que la zona donde alberguemos estas tortugas sea bastante soleada.
El recinto también debe tener pequeños charcos permanentes poco profundos (5-10 cm) con agua siempre fresca y limpia, donde las tortugas se bañarán y beberán el agua que necesiten.
Se debe cercar la zona para evitar que las tortugas se puedan escapar. Hay que tener en cuenta que son unas grandes escaladoras.
Los ejemplares juveniles deberán estar en un recinto a parte, más pequeño y cubierto con una tela de rejilla, para evitar que sean depredados por gatos, aves,... Deberán tener también un ambiente seco, con un recipiente con 1 dedo de agua, para evitar que se puedan ahogar.

Alimentación: Es una especie estrictamente herbívora. Se deberá alimentar a base de plantas silvestres y vegetales. Los más recomendables son: césped, diente de león, achicoria, alfalfa, trébol, lechuga, escarola, col china, endibia, un poco de zanahoria,... No se debe abusar de las coles y espinacas, pues tienen demasiado ácido oxálico. Tampoco es recomendable darles demasiado a menudo vegetales jugosos, como tomate, pepino,...
El cactus sí que puede formar parte de su dieta, ya que contiene gran cantidad de fibra. También aceptará hojas de algunos árboles y malas hierbas.
Nunca se les debe suministrar fruta.
La mejor opción, sin duda, es plantar en su recinto gran variedad de plantas y vegetales, para que se autoabastezcan. Se les puede añadir de vez en cuando pienso para tortugas terrestres, pero no les suele gustar demasiado.
Nunca se les debe dar carne, pescado, pienso para gato, pienso para tortugas acuáticas,... ya que contienen demasiada proteína y podría ser muy perjudicial para ellas.

Comportamiento: Es una especie que si se alimenta adecuadamente y tiene espacio podrá convivir con nosotros muchos años.
Los ejemplares de menos de 2 años no es recomendable que hibernen.
Para los ejemplares adultos la hibernación es imprescindible, pues hace que sean más propensas a aparearse. Para la hibernación se deberán acondicionar las cuevas con un poco de paja. Algunos ejemplares es posible que se entierren en otras zonas para la hibernación. Hay que vigilarlas constantemente, para evitar que sean dañadas por ratas o gatos.
Se adaptan muy bien a la cautividad, y con poco tiempo ya se sabrán los horarios de comida y estarán pendientes a que lleguemos.
En verano suelen estar activas por la mañana y por la tarde, y en el mediodía se refugiarán del calor en sus cuevas. En primavera y otoño estarán activas desde media mañana hasta que comienza la tarde.
En su hábitat, al llegar el frío construyen largos túneles o aprovechan las madrigueras de otros animales para hibernar.
En climas templados, es posible que realicen un periodo de estivación.

Reproducción: Para cortejar a la hembra, el macho le propina fuertes mordiscos en las patas y la enviste dándole fuertes golpes con su caparazón. Luego, si la hembra se deja, la monta y emite unos pequeños chillidos.
La hembra pondrá los huevos entre mayo y junio, en alguna zona seca y soleada. Pone unos 3-5 huevos en cada puesta.
Se recomienda la incubación natural.
Si se quieren incubar de forma artificial, se deberán tener a unos 30 ºC.

Problemática: El principal problema que puede presentar esta especie es que necesita un clima muy seco y un invierno bastante frío. Si tiene humedad, padecerá enfermedades pulmonares. Es por eso que debemos vigilar diariamente su estado se salud.

Legislación: Está incluida en el Apéndice II de la CITES.

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